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Childhood sleep disorders
Learn the most common sleep disorders in children

Children’s and adolescents’ sleep is a constant concern for both parents and physicians, since habits that combine sleep quality and quantity are crucial for good cognitive-behavioral, emotional, and physical development.

The most common signs of sleep disorders in children can be subtle, such as irritability and excessive crying, aggressiveness, lack of concentration, dark circles under the eyes, isolation, and, in school-age children, difficulty following classes.  

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A number of factors can affect children’s sleep, such as medication, systemic diseases, environment, and even their development stage. After diagnosed, this condition can very often be treated managing sleep habits, with no need for medication.

The most common sleep disorders in children include:

  • Insônia: Dificuldade de início e manutenção do sono, despertar mais cedo que o desejado, dificuldade de iniciar o sono sem a intervenção dos pais, as crianças acabam ficando cansadas e estressadas com essa situação.
  • Apneia/Hipopneia Obstrutiva do Sono da Criança ou da Infância: (AHOS): Esse tipo de apneia do sono caracteriza-se por uma obstrução parcial ou completa das vias aéreas superiores, levando a aumento do esforço respiratório, e tem como principal causa a hipertrofia adenoamigdaliana, a famosa “carne esponjosa”. A redução do fluxo de ar pode causar uma deficiência na oxigenação do sangue. Esta doença precisa ser diagnosticada e tratada o mais cedo possível pois pode trazer sérias consequências para o desenvolvimento da criança como alterações faciais e dificuldade de aprendizagem, entre outros problemas.
  • Parassonias: São distúrbios geralmente benignos, associados ao crescimento e desenvolvimento e que tendem a desaparecer com o passar da idade. Parecem ser causadas por um despertar incompleto e podem ocorrer durante o sono não REM e o sono REM. As parassonias que são classificadas como do sono NREM, geralmente acontece na primeira metade da noite, dentre os quais os mais comuns na infância são o despertar confusional, o sonambulismo e o terror noturno, já as do sono REM, geralmente ocorrem na segunda metade da noite, como os pesadelos e ainda, outras parassonias, dentre as quais encontra-se a incontinência urinária noturna (xixi na cama). 
  • Síndrome das pernas inquietas: síndrome das pernas inquietas (SPI) é uma alteração sensório-motora com aspectos neurológicos que afeta sobretudo o sono e a qualidade de vida da criança ou do adolescente. Os pacientes descrevem uma necessidade irresistível de mover as pernas, normalmente acompanhada de sensação desagradável, desconforto e/ou inquietude.
  • Terror Noturno: para os pais, o mais assustador durante o sono, a criança fica agitada, com olhos arregalados, chorando muito, grita, mas não está acordada. Apesar de causar espanto, o terror noturno é uma manifestação benigna, ou seja, não representa risco para a saúde ou o desenvolvimento da criança. O estado de transe dura até 15 minutos e depois a criança retoma o sono normal.

Conditions such as the majority of parasomnia cases are benign and resolve spontaneously in time. Apnea, on the other hand, is a disorder that requires clinical evaluation to identify its cause and prescribe specific treatment. Pediatricians play a crucial role in diagnosing this disorder and, whenever necessary, refer their patients to specialized evaluation.

Para o diagnóstico, além da avaliação clínica, uma polissonografia (exame do sono) pode ser indicada. Para tanto, durante a consulta ele deve fazer perguntas sobre a rotina e detalhes referentes ao ambiente familiar relacionados ao sono da criança.

The Biologix Sleep Test is a Type 4 polysomnography with four channels -O2 saturation, heart rate, actigraphy, and snoring (using the cell phone microphone). It is a simple, user-friendly test to be conducted at home, used by healthcare professionals to diagnose and treat sleep apnea. Before going to sleep for the night, just place the sensor on your finger and start the test on the Biologix App. Upon waking up, click on “end test” to get the result immediately.

Discuss with your pediatrician the possibility of conducting the Biologix Sleep Test for child and adolescent patients. 

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